Asia

Guía resumen del viaje a China de 15 días por las capitales imperiales

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Este verano hemos estado de viaje en China. Fue una decisión tomada de un día para otro, ya que en un principio ninguno de los dos teníamos China en la lista top 10 de posibles destinos, pero una vez completado el viaje, la verdad es que nos ha encantado y estamos deseando volver para conocer otras partes del país.

Volamos con Hainan Airlines, ya que vimos un vuelo de entrada y salida por Beijing por 630€ en pleno agosto. No está nada mal. Decidimos hacer una ruta corta porque solo teníamos dos semanas de vacaciones y, por otro lado, como todos sabéis China es muuuuy grande. Más tarde fuimos modificando la ruta inicial sobre la marcha al encontrarnos problemas con el transporte, porque agosto también es el mes de vacaciones para los chinos y, como muchos viajan por el país, nos topamos con que ya no quedaban plazas para algunos trayectos en tren. El itinerario finalmente quedó así:

Itinerario de 15 días por China

Día 1: Pekín. Tian'anmen, el Templo del Lama y el estadio olímpico
Día 2 Pekín. La Ciudad Prohibida, Bei Hai park, Jingshan y el lago Hou Hai
Día 3: Beijing y la Gran Muralla en Mutianyu
Día 4: Datong
Día 5: Datong (Templo colgante y Grutas de Yungang)
Día 6: Pingyao
Día 7: Pingyao y Xi'an
Día 8: Xi'an (Guerreros de terracota)
Día 9: Xi'an (Ascensión al Hua Shan)
Día 10: Xi'an y Luoyang
Día 11: Luoyang (Templo Shaolin y Grutas de Longmen)
Día 12: Luoyang y Beijing
Día 13: Beijing (Nanluogushian y área de Wangfujing)
Día 14: Beijing (Templo del Cielo y Palacio de Verano)
Día 15: Regreso a Barcelona

Aunque la ruta ideal hubiera sido: Beijing, Datong, Pingyao, Luoyang, Xi'an y vuelta a Beijing.

¿Cómo tramitar el visado chino en Barcelona? (junio de 2012)

En Barcelona el visado se tramita en el consulado de China de 9.30 a 13.30 h (lunes-miércoles-viernes-jueves). Hay que presentar un formulario rellenado, con una foto tipo DNI y el pasaporte con una validez mínima de 6 meses. Como suele haber mucha cola, fui a las 8 de la mañana y solo tenía a 10 personas por delante. Una vez abren la puerta, un guardia de seguridad comprueba que tengas la documentación bien rellenada y pega la foto al formulario (si no la has pegado tú previamente).

En el interior hay tres ventanillas: una para pasaportes, otra para visados y otra para recoger la documentación. Hay que ir a la ventanilla de visados, donde entregas la documentación y el pasaporte y te dan un recibo para que ingreses en la cuenta del BBVA del consulado el importe del visado en efectivo. El visado turista de una sola entrada cuesta 30€ (actualmente 96,55€), de dos entradas 45€ (actualmente 111,55€) y de múltiples entradas con una vigencia de 6 meses 60€ (126,55€). Si se pide urgente, hay que pagar más. El visado se puede recoger en una semana.

Para tramitar el visado para China en Madrid hay que hacerlo a través del Centro de Servicio para Solicitud de Visado Chino. En esta web encontraréis toda la información actualizada para conseguir el visado para viajar a China.

Beijing 北京

¿Cómo ir del aeropuerto de Beijing al centro?

Para ir del aeropuerto al centro se puede ir en shuttle bus y tren. Nosotros fuimos en el airport express, ya que el avión aterrizó a las 5.30 am y a las 6.35 am sale el primer tren. Cuesta 25 yuanes y conecta el aeropuerto con la estación de metro de Dongzhimen/东直门(L2/L13) y Sanyuanqiao7/三元桥 (L10). El último sale del aeropuerto a las 23 h y de la estación de Dongzhimen de Beijing a las 22.30 h.

También se puede ir en taxi, que con taxímetro puede costar entre 80 y 100 yuanes.

¿Cómo moverse por Beijing?

La manera más cómoda es el metro. Rápido, nuevo y con aire acondicionado. El billete cuesta 2 yuanes los primeros 6 kilómetros (actualmente 3 yuanes) y se puede comprar en las máquinas expendedoras (que también tienen menú en inglés) o en las taquillas. Lo mejor es traer de casa un mapa del metro con las estaciones escritas en caracteres latinos. En el metro las estaciones están escritas en hanzi y en caracteres latinos, pero los planos no abundan por los andenes y os facilitará mucho la vida tener uno siempre a mano. Podéis descargaros, por ejemplo, este mapa del metro de Beijing. Una vez lleguéis a la estación de destino, os aconsejo que miréis en los mapas que hay en los lobbys qué salida es más cercana al punto adonde os dirigís. El motivo es que puede haber mucha distancia entre unas salidas y otras y así se evita acabar dando vueltas a lo tonto.

También podéis moveros en autobús. Cuesta 1 yuan (actualmente 2 yuanes) los 10 primeros kilómetros, aunque es complicado saber por dónde pasa o dónde para.

Taxis
No es fácil parar un taxi en China
y tampoco conseguir que te lleve. Muchas veces si la carrera no es lo bastante alta o al taxista no le viene de paso, pasan de llevarte. El taxi se para levantando el brazo a media altura y haciendo un gesto para que se acerque la palma de la mano abierta hacia el suelo. Mi técnica para conseguir que me llevaran al final consistió en parar el taxi, subirme, cerrar la puerta y, una vez dentro, enseñarle la dirección a donde quería ir. Me funcionó bastante bien, con algunas excepciones. En general, los taxis funcionan con taxímetro (ver más adelante). En Beijing la bajada de bandera son 10 yuanes y en el resto de ciudades que visitamos 6. Si no se tiene la suerte de saber hablar chino, es muy importante llevar escrita la dirección a la que queráis ir en chino porque muchos no entienden los caracteres latinos.

Por otro lado, los taxistas del centro de Beijing son un mundo aparte. Muchos quieren que les pagues un precio fijo súper inflado. Por ejemplo, para ir de Wangfujing a Sanlitun, que con taxímetro son unos 20 yuanes, llegaron a pedirnos 200. Con ellos es mejor no negociar siquiera. Siempre os quedará el metro.

¿Dónde dormir en Beijing?

Con tanto cambio de itinerario, acabamos durmiendo en cuatro hoteles distintos de la capital de China, cada uno de una categoría diferente, así que aquí tenéis opciones para todos los bolsillos:

Red Lantern House Está situado en la zona de los Lagos del Norte, aunque andando queda bastante lejos. La parada de metro más cercana es la de Jishuituan (L2/积水), que está a unos quince minutos a pie, o de la de estación Xizhimen (L4/西直门) que está a unos doce minutos. Reservamos una habitación doble con baño compartido por 200 yuanes. La habitación era pequeña y tenía un aire acondicionado que hacía bastante ruido. El Red Lantern House está bien porque está en un hutong nada turístico, pero es bastante justo. Claro que, por 25€ la noche no sé si se puede pedir más en Beijing.

Hotel Traditional View La habitación doble con baño nos costó 359 yuanes e incluía desayuno (que me pareció un poco parco). Es un hotel de cinco plantas decorado con muebles de estilo tradicional chino. La habitación nos gustó, pero lo mejor de todo es la ubicación del hotel: a escasos metros de Nanluoguxiang. La parada de metro más cercana es la Beixinqiao (L5/北新桥).

Hotel Michael's House Es un pequeño hotel construido al estilo tradicional chino cerca de las estación de metro de Jishuituan (L2/积水). Tiene pocas habitaciones alrededor de un patio interior decorado con gusto y muy cómodo para leer o escribir. La habitación doble con desayuno cuesta unos 560 yuanes e incluye desayuno. Este fue uno de mis hoteles preferidos de todo el viaje, aunque quizás el precio sea un poco alto. Podéis leer una crítica más completa aquí.

Hilton Wangfujing Hotel La última noche de nuestro viaje decidimos pasarla a lo grande y alojarnos en el hotel Hilton Wangfujing. Está situado a escasos metros de la calle Wangfujing, una de las grandes calles comerciales de la ciudad y a pocos minutos andando de la plaza de Tian'anmen. El hotel es un cinco estrellas con unas instalaciones increíbles y un desayuno completísimo. La habitación, que era standard, tenía 50 metros cuadrados. Qué pena que el wifi no esté incluido en el precio. Os dejo la crítica que hicimos del hotel.

¿Qué visitar en Beijing?

Beijing es una ciudad muy grande y con mucho que ver. Le dedicamos casi seis días y nos quedaron muchas visitas para la próxima vez. Eso sí, preparaos para pagar entrada para todo. A grandes rasgos, esto es lo que visitamos en Beijing:

Templo del Lama: 25 yuanes, audioguía: 50 yuanes (salida metro C)
Zona del estadio olímpico
Ciudad Prohibida
: 60 yuanes (de noviembre a marzo: 40 yuanes); audioguía: 40 yuanes. Horario de 8:30 a 16:30 h. Entrada a la sala de los relojes: 10 yuanes, y al área de los tesoros: 10 yuanes
Parque Bei Hai
: 20 yuanes
Parque de la Colina del Carbón (Jingshan Park)
: 10 yuanes. Aquí hay unas bonitas vistas de la Ciudad Prohibida
Templo del Cielo
. Entrada al parque: 15 yuanes; entrada a todo el recinto: 35 yuanes. Palacio de Verano. Entrada completa: 60 yuanes; solo al parque: 30 yuanes.
Zona de Hou Hai
(Lagos del norte)
Zona comercial de Sanlitun
Zona comercial de Wangfujing
La calle Nanluoguxiang

Excursiones desde Beijing: la Gran Muralla china

En China hay una visita obligada: la Gran Muralla. Desde Beijing se pueden visitar varios tramos: Badaling, Mutianyu, Juyongguan, Simatai y Jinshanling. Casi todos los albergues y hoteles de Beijing organizan excursiones a la Gran Muralla. A nosotros nos recomendaron visitar la zona de Simatai, pero en agosto aún la estaban restaurando y finalmente visitamos la parte de Mutianyu por libre, ya que es bastante fácil. Para ello, primero hay que ir a la estación de autobuses de Dongzhimen. Hay que bajarse en la estación de metro de Dongzhimen/东直门(L2/L13) y seguir los letreros que indican: Bus Transfer Hall. Al final llegaremos a la terminal de autobuses y allí hay que subir al bus número 916 que cuesta 11 yuanes. El autobús nos dejará en el pueblo de Huairou. Una vez allí, hay que negociar con un conductor o taxista para que te lleve los 17 km que separan la ciudad de la muralla. Nosotros pagamos 60 yuanes a la ida. Para bajar, compartimos un taxi con una pareja de españoles y pagamos 50 entre los cuatro.

También se puede ir directamente de Beijing a la Gran Muralla con el autobús número 867 que cuesta 16 yuanes. Lo malo es que tiene muy mal horario. Sale de Dongzhimen a las 7 am y llega a Mutianyu a las 8.30 h. De vuelta sale de Mutianyu a las 14 h y llega a Dongzhimen a las 16 horas. Este autobús funciona del 15 de marzo al 15 de noviembre. A la vuelta, estuvimos esperando 45 minutos y no apareció. Algunos taxistas nos dijeron que, como la carretera estaba en obras, no funcionaba. Vete a saber.

Una vez al pie de la Gran Muralla hay que comprar la entrada por 45 yuanes. De la taquilla a la Gran Muralla se puede subir andando en una ascensión de unos 30 minutos, en teleférico o en telesilla y bajar en tobogán (no os perdáis la entrada detallada sobre este divertido invento). Tanto la opción de teleférico como la de telesilla-tobogán cuestan 60 yuanes ida y 80 yuanes ida y vuelta. Nosotros optamos por la opción tobogán, ¡por supuesto!

El tramo de Mutianyu que se puede recorrer consta de un kilómetro y, si se toma con calma, es bastante accesible para todo el mundo. En nuestro caso, la humedad extrema de agosto nos supuso una gran dificultad y la ascensión se nos hizo un poco complicada en algunos tramos.

¿Cómo comprar un billete de tren en China?

Los billetes de tren solo se pueden comprar con 10 días de antelación (actualmente se pueden comprar 60 días antes online y 58 días antes en las estaciones) y si se viaja en verano es imprescindible tener los billetes comprados porque los trayectos se agotan. Casi todos los albergues y hoteles tienen un servicio de reserva de billetes de tren por una pequeña comisión (muy recomendable si se viaje en agosto). También pueden comprarse directamente en la taquilla. En las estaciones pequeñas es bastante sencillo, hay un par de taquillas y ya está. Lo más complicado reside en hacerte entender. En las grandes es más complicado porque hay taquillas exclusivas para estudiantes, para militares, para todo el público, para cambiar el billete y para que te devuelvan el dinero, señaladas en hanzi, y puedes acabar dando vueltas por la estación como un tonto, como nos paso a nosotros en Xi'an. Para poder comprar los billetes online en la web oficial hay que tener una tarjeta de crédito china y solo está en chino. En la web seat 61 encontraréis información de agencias que venden los billetes de tren chino online.

Los billetes se pueden cambiar sin coste una vez, así que si hay que cambiarlos más veces los cancelas y compras uno nuevo. Puedes cancelar y pedir que te reembolsen el dinero pagando una pequeña comisión, que varia en función del precio del billete.

Aquí os dejo una frase de utilidad para que podáis comprar los billetes por vuestra cuenta. Si no, también podéis pedir amablemente a algún chino que hable inglés que os la escriba.

我要两张从大同去平遥硬卧火车票,车号是K7807。10天7点45分钟。

Quiero dos billetes de tren en clase hardsleeper de Datong a Pingyao en el tren K7807 de las 07:45 para el día 10.

En rojo están escritos en hanzi los nombres de las ciudades Datong y Pingyao, el número de tren, el día y la hora. En azul la categoría. Podéis cambiar los datos que necesitéis y podréis comprar los billetes en las taquillas. Estos son los nombres en chino de las ciudades que visitamos y glosario relativo a los billetes de tren:

Beijing: 北京
Datong: 大同
Pingyao: 平遥
Xi'an: 西安
Luoyang: 洛阳
Hard sleeper: 硬卧
Soft sleeper: 软卧
Hard seat: 硬座
Soft seat: 软座
Primera clase: 一等座
Segunda clase: 二等座

Para ir de Xi'an a Luoyang en tren bala hay que salir de la estación Xi'an norte (Xi'an bei 西安北) y se llega la estación Luoyang Lonmeng (洛阳龙门).

Para más información sobre los trenes en China podéis consultar la web Seat 61.

¿Cómo consultar los horarios de los trenes chinos?

Los billetes de tren chinos no se pueden comprar por Internet, pero hay varias webs donde consultar el horario. Nosotros usamos esta web.

¿Cómo leer un billete de tren chino?

Aquí os dejo un par de billetes de tren con las indicaciones escritas. El primero es del tren de alta velocidad entre Xi'an norte y Luoyang-Longmen y el segundo es del tren litera «Hard Sleeper» de Datong a Pingyao. Al comprar un billete de tren es necesario llevar el pasaporte y, a la hora de ir a la estación para coger el tren, os recomiendo estar al menos 45 minutos antes de la salida. En algunas estaciones puede haber mucho caos para pasar el control de seguridad y embarcar, y los trenes chinos salen siempre muy puntuales.

Datong 大同

¿Cómo ir de Beijing a Datong?

Hay varios trenes que conectan Beijing con Datong en unas siete horas y media, algunos de ellos nocturnos. En nuestro caso, si es posible preferimos dormir en una cama antes que en un tren, por mucha litera que sea. Así que al final decidimos ir a Datong en bus. Teóricamente, hay unas cuatro horas y media de distancia, y hay varios autobuses por la mañana. Nosotros llegamos en taxi a la estación de autobús de Liuliqiao (六里桥客运主枢纽) a las 7.15 am y nos dieron billete para el de las 8.20 h. El autobús era bastante nuevo y muy cómodo y, además, fue parando cada hora y media en áreas de servicio para poder ir al baño, que solía estar bastante limpio. Al salir de Beijing encontramos un gran atasco, con lo que al final tardamos en llegar a Datong cinco horas y media.

¿Dónde dormir en Datong?

En Datong dormimos en el Datong Youth Hostel. Muy bien situado pero la primera noche tenían overbooking y nos quisieron hacer dormir en el almacén de equipaje (donde tenían dos literas, por el módico precio de 60 yuanes cada uno). Al final, tras negociar acordamos dormir por separado en un dormitorio de 6 personas por 50 yuanes la noche/persona. Al día siguiente nos dieron la habitación doble con baño que habíamos pedido. La noche nos costó 120 yuanes.

¿Qué ver en Datong?

El albergue está en la calle Hua Yan Si, que también da nombre a un templo budista. La zona está totalmente remodelada y hay muchas tiendas y restaurantes.

Excursiones desde Datong

Templo colgante y cuevas de Yungang Como el primer día lo perdimos con el retraso del autobús y otras peripecias, al día siguiente contratamos una excursión para ir a visitar las dos atracciones estrella de Datong: el templo colgante y las cuevas de Yungang. La excursión la contratamos en la agencia CITS, que está en un callejón saliendo de la estación de tren a mano derecha (hay que seguir las indicaciones). La excursión cuesta 100 yuanes y solo entra transporte y guía. Las entradas se pagan aparte. La entrada para el templo colgante cuesta 130 yuanes y para las grutas de Yungang 150 yuanes. Empieza a las 9 de la mañana y el guía habla inglés.

Por otro lado, las cuevas de Yungang son fácilmente accesibles desde Datong. El autobús número 3 que sale de la estación de tren te deja en la misma puerta del recinto (cuesta 1 yuan). Sin embargo, acceder al templo colgante es más complicado y más en el mismo día.

Las grutas de Yungang son impresionantes y recomiendo a todo el mundo que las visite, pero el templo colgante me decepcionó un poco (ver entrada correspondiente) y más sabiendo lo caro y lo difícil que es acceder a él.

Pingyao 平遥

¿Cómo ir de Datong a Pingyao?

Aunque hay trenes nocturnos, decidimos ir en tren diurno para llegar un poco más descansados. Fuimos en litera hard sleeper, que se parece bastante a la clase 3AC Tier de la India, en un trayecto de seis horas en el que disfrutas de la vida en los trenes chinos. El tren no tenía aire acondicionado, pero sí tenía ventiladores que se pusieron en marcha sobre las 11 de la mañana. La estación de Pingyao es muy pequeña y allí nos vino a buscar una especie de tuk-tuk que nos dejó en nuestro hotel por 20 yuanes.

¿Dónde dormir en Pingyao?

En Pingyao dormimos en hotel Yide. Está en una casa de la dinastía Qing construida en el 1736, aunque la última remodelación data del 2008. Las habitaciones tienen camas de estilo Kang y una decoración exquisita. Además, está cerca de una de las calles principales, pero no en ella, lo cual hace que no se oiga nada de ruido durante la noche. El hotel tiene un restaurante con una decoración muy cuidada y con comida deliciosa. También es de descatar la amabilidad de los empleados del hotel que nos ayudaron a solucionar el transporte hasta Xi'an (más sobre este tema en la entrada dedicada a Pingyao). La habitación doble cuesta 520 yuanes. Aquí podéis leer un crítica más extensa del hotel Yide.

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